Aiuto, la gallina cova! (seconda parte)

ovaiola rossa con il suo pulcino sabelpootCosa fare quando una gallina inizia a covare? Nella prima parte abbiamo visto come riconoscere i segnali che indicano che la gallina si appresta a covare. Ora vedremo cosa fare e cosa succede alla gallina quando inizia la fase di cova vera  e propria.

Fase di cova, cambiamenti ormonali
La gallina, raccolto un certo numero di uova, si sistema sopra le uova e inizia l’incubazione. Questa fase è stimolata dall’aumento di produzione di prolattina, ormone secreto dalla ghiandola pituitaria.
La durata della cova è di 21 giorni.
Durante tutto questo periodo il tasso metabolico si riduce, il ritmo cardiaco si abbassa, il fabbisogno alimentare diminuisce tantissimo (scende al 20%).  La gallina (anche se ora sarebbe più giusto chiamarla “chioccia”) perde peso e la cresta si fa pallida. Diventa estremamente protettiva e se si sente minacciata gonfia le penne, strilla e becca l’intruso che si avventura nei paraggi del nido!

Fase di cova, cambiamenti comportamentali
La chioccia passa 21 giorni seduta sulle uova e si alza solo una o due volte al giorno, per breve tempo, per mangiare, bere e defecare (la cacca della chioccia è enorme e piuttosto puzzolente!).
Tutto questo è naturale ma è comunque un periodo debilitante per la gallina.

Nel nido tiene le uova a contatto con la pelle, per trasmettergli la propria temperatura e umidità, e può arrivare anche a togliersi delle piume dal petto.
Inoltre gira spesso le uova per permettere all’embrione di svilupparsi e fà di continuo il suo verso da chioccia per stabilire un contatto con i futuri pulcini.

chioccia sabelpoot nel nidoNon tutte le galline diventano chioccie nella loro vita, alcune razze sono più predisposte (moroseta e cocincina), quindi si può dire che è una “chiamata speciale”.
Però attenzione: può succedere che la gallina senta la chiamata alla cova anche se non ha uova fecondate e addirittura potrebbe sedersi e covare su un nido vuoto.

Nella mia esperienza in entrambe le cove le galline sedevano su due uova, una propria e una deposta da un’altra gallina.
Le uova non erano fertili, perchè noi non avevamo il gallo, e quindi per assecondare questo istinto di maternità, ci siamo dovuti procurare delle uova fecondate.
Non è stato così semplice come si potrebbe pensare! Le uova vanno trovate con la massima urgenza per non aumentare i giorni di condizione stressante per la gallina. Ma così di fretta uova azzurre di araucananon sempre si trovano uova disponibili soprattutto se si cerca una razza in particolare.

La prima volta per esempio, quando si era abbioccata (cioè si era messa a covare) l’ovaiola rossa, razza di dimensioni normali, abbiamo trovato nei dintorni, dopo qualche telefonata, solo uova di galline di razze nane.
Questa seconda volta abbiamo fatto molti più chilometri (una 50ina) per trovare uova di araucana. Certo, le uova fertili si possono comprare anche su internet, ma a parte verificarne la disponibilità, ci vuole più tempo per averle, possono rompersi durante il trasporto, e non si può constatare di persona le condizioni dell’allevamento. Per inciso, finora ho visto solo pollai senza un filo d’erba e gruppi di galline con problemi di beccaggio!

Quante uova cova una gallina?

Ma quante uova vanno messe sotto la gallina? Beh, diciamo 10/15 uova di dimensioni adeguate alla gallina, di più se si tratta di uova più piccole. Ad esempio noi per la prima cova abbiamo preso solo 6 uova, ma solo perché le galline nane non ci convincevano. E quindi abbiamo messo 6 piccole uova di gallina nana sotto una gallina normale, che ne avrebbe potute covare almeno 20 di quella dimensione!
Nella seconda cova invece si è abbioccata la sabelpoot nana e abbiamo preso uova di araucana, che è una razza di dimensioni normali. Ne abbiamo prese una decina ma nel nido ne abbiamo messe solo 7 perché era il massimo che la gallinella poteva tenere ben coperte.

Quando sostituire le uova

Il momento migliore per piazzare le uova sotto la gallina, è durante la notte. Al buio la gallina non ci vede, si apre il pollaio, si alza la gallina che sta dormendo e non si muove, si tolgono le uova (non fertili) che sta covando, e si sostituiscono con le uova fertili comprate. In questo modo la gallina non si stressa e riprende a covare come se nulla fosse.
Ovviamente se oltre alle galline si ha anche un gallo, non c’è nessun motivo di sostituire le uova, se non, eventualmente, quello di far covare alla gallina uova di un altra razza.

 

Fine seconda parte.
(2 di 3)

Vai alla terza parte.

Vai alla prima parte.

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